Foto essay ‘Zul je met mij’

Een goede gezondheid en elkaar nabij kunnen zijn. Als deze tijd één ding leert, is het wel hoe belangrijk dit voor ons is. Fotograaf Gerdien Wolthaus Paauw lanceerde op 21 juni 2020 haar foto-essay Zul je met mij. Liefde, ziekte en verbondenheid zijn belangrijke thema’s in dit werk.

Het foto-essay is te bestellen via : https://zul-je-met-mij.myshopify.com/

Handgeschreven briefjes Wanneer ben je toe aan de verwerking van het verlies van een dierbare? Voor fotograaf Gerdien Wolthaus Paauw was dat 20 jaar nadat haar moeder Pieta overleed aan de zenuw-spierziekte ALS. Pas toen ging ze Pieta’s handgeschreven briefjes lezen en praten met andere nabestaanden. De emoties die dit opriep inspireerden haar tot associatieve foto’s, die ze maakte tijdens een reis naar Portugal. Briefjes, citaten van nabestaanden en beelden zijn gebundeld in Zul je met mij – foto-essay over liefdevol rouwen. De 65 foto’s vormen het hart van dit bijzondere boek.

Uitgestelde rouw Nu we voorzichtig gaan terugkijken op de (voorlopige) piek van de corona-pandemie is foto-essay Zul je met mij actueler dan ooit. Het gaat immers over uitgestelde rouw. Ook tijdens de intelligente lockdown zijn veel mensen niet toegekomen aan de emoties die horen bij het verlies van een naaste. Ze moesten vaak plotseling afscheid nemen van dierbaren, en konden hun verdriet niet met anderen delen zoals ze hadden gewild.

Herkenning en troost Zul je met mij… is het laatste wat Pieta Wolthaus-Paauw noteerde. Het foto-essay over liefdevol rouwen is veel meer dan Gerdiens persoonlijke zoektocht naar haar oorsprong. Zul je met mij is een boek over ziek zijn, over verlies, afscheid en verdriet, maar ook over liefde, familie, verbondenheid en het leven. Dit foto-essay biedt herkenning en troost. Het nodigt uit elkaar te vinden.

Crowdfunding in coronatijd Zul je met mij is mede mogelijk gemaakt door Stichting Verhalis, het dr. C.J. Vaillantfonds, Impulsgelden van de Provincie Noort-Brabant en adviezen van Kunstloc Brabant en dankzij 125 donateurs. Gerdien koos ervoor om middenin de coronatijd de al geplande crowdfunding toch door te laten gaan. En met succes: de donateurs brachten in maart en april van dit jaar 115% van het streefbedrag bij elkaar: https://www.voordekunst.nl/projecten/10312-zul-je-met-mij

Wereld ALS Dag Zul je met mij is gelanceerd op zondag 21 juni, de langste dag van het jaar en tevens Wereld ALS Dag. Gerdien overhandigde het tweede exemplaar van het boek aan Anja Bramsen van Stichting ALS Nederland (het eerste was voor haar vader). 

Aanbevelingen                                                                                                                                                                            “Gerdien Wolthaus Paauw raakt met haar foto essay ‘Zul je met mij’, thema’s die je terugziet bij iedereen die weet dat beter worden er niet meer in zit: loslaten, verlaten en achterlaten. De intuïtieve koppeling van tekst en beeld biedt op een poëtische wijze herkenning en troost, zonder het voor de ander in te vullen. Op uitnodigende wijze geeft zij vorm aan het onvermijdelijke loslaten van elkaar en van het leven. “                                                                                                                                           

Peter Heine (1963), studeerde sociale wetenschappen en werkte zo’n 15 jaar als belangenbehartiger voor patiënten. Hij is sinds 2012 als community manager en ontwikkelaar, werkzaam bij het platform kanker.nl.

“Prachtige foto’s, handgeschreven briefjes, summiere tekst over het ziekteproces en de dood die daarop volgt. Foto-essay ‘Zul je met mij’ is een beeldend verslag van een rouwproces. Gerdien laat alle ruimte in beeld en taal om je eigen proces te voelen als je dit leest en de foto’s binnen laat komen. Ik verwacht dat het ook een inspiratie zal zijn voor anderen, om op geheel eigen wijze, hun rouwproces te verbeelden.”

Hellen Tonglet, rouwtherapeut

 

Wij bevelen Zul je met mij van harte aan en ondersteunen de uitgave van het foto-essay door 100 exemplaren af te nemen.

Gerdien verloor in 1995 haar moeder Pieta Wolthaus-Paauw aan (de bulbaire vorm) van ALS. Gebaseerd op de handgeschreven briefjes van haar moeder en gedeelde herinneringen van familie en vrienden, maakte Gerdien associatieve foto’s. Het ziekteverloop en de impact ervan op Pieta en haar naasten, wordt door Gerdien in dit foto-essay op professionele en intieme wijze in beeld gebracht. Het kan, denken wij, een steun zijn voor andere nabestaanden, mantelzorgers en zorgprofessionals. Een troostrijk boek, niet alleen voor hen die getroffen zijn door ALS, maar voor iedereen die te maken krijgt met een andere (dodelijke) ziekte, afscheid en rouwverwerking. ‘Zul je met mij – foto-essay over liefdevol rouwen,’ is een prachtig en universeel eerbetoon. Het nodigt uit om met elkaar te praten over leven, liefde, afscheid, dood. Elkaar nabij te zijn.

Gorrit-Jan Blonk, directeur-bestuurder Stichting ALS Nederland